2011年3月26日星期六

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睡覺,抽動一下很正常

科學家 種太陽發表於2011-03-25

偽心理學說:睡覺抽搐是大腦以為身體快要死亡了,
所以發送一個脈衝,表明身體機能不是很好。
其實,大腦很聰明。
研究表明,睡眠中的抽搐可能起著幫助睡眠的作用,甚至和學習有關。

    偽心理學說:睡覺抽搐是大腦以為身體快要死亡了,所以發送一個脈衝。

    科學說:睡覺抽搐可能因為大腦在學習呢。

 













真正的科學家都應該具備謠言粉碎機式的思維——這條微博靠譜嗎?

這兩句未免也太危言聳聽了。
另外,既然「肌抽躍」在睡覺時經常發生,
為什麼又說常發生肌抽躍的人身體可能不是很好呢?
邏輯前後矛盾,表達含混。

什麼是肌抽躍?

肌抽躍是一種急速的肌肉不自主地抽動,類似觸電一樣的動作。
雖然在情況較為嚴重時,肌抽躍症是一種會影響人正常生活的軀體病症,
但生理性肌抽躍(比如打嗝、入睡抽搐,
以及疲勞或緊張時出現的肌肉抽搐)在正常人的日常生活中也經常出現,
與身體健康可以說沒有什麼太大的關係。

那麼「你睡覺的時候,突然抽搐著踹了一下腿」這一現象,
究竟是什麼原因造成的?

入睡抽動(Hypnic jerk)

對於「你睡覺的時候,突然抽搐著踹了一下腿」這一現象,
學術上通常稱為「入睡抽動(hypnic jerk or hypnagogic jerk)」
(這確實是一個純潔的學術名詞,不要想歪哦……)
很多人認為這種抽動是因為在長個兒,但這種說法毫無依據。
難道姚明小時候踹塌過很多面牆嗎?

入睡抽動是指人在即將入睡時,突然全身肌肉不自主地抽動。
在此過程中,往往還伴隨自由墜落感甚至是模糊的夢境,並很可能導致驚醒。
一般入睡抽動不會影響睡眠,但若過於頻繁則可能導致週期性肢體抽動障礙
(Periodic limb movement disorder),變身成「抽搐男」並導致失眠。

入睡抽動的原因眾說紛紜。
一種理論認為,在個體從清醒狀態進入睡眠時,心跳減慢、體溫下降、
呼吸變緩,肌肉也會隨之放鬆。網狀激活系統
(Reticular Activation System,RAS)負責控制這一轉換過程,
入睡抽動可能僅僅是網狀激活系統數據出錯時產生的一種副作用。

另外一種更有趣的解釋認為,人腦是基於爬行動物的大腦進化而來的,
因此仍然保留了一部分爬行動物的應激反應模式。肌肉徹底放鬆時,
大腦會基於這一應激反應模式以為我們在自由墜落。
出於保護自身的需要,大腦指揮全身肌肉馬上行動,
試圖在下墜的過程中抓到什麼東西。於是,本已放鬆的肌肉會突然收緊,
導致入睡抽動。

肌肉顫搐(muscle twitch)

事實上,除了眾所周知的「入睡抽動」,
慢波睡眠第二階段出現的「睡眠錠(sleep spindle)」
也可能會導致「肌肉顫搐(muscle twitch)」。

睡眠錠是多見於丘腦和大腦皮質的一種特殊的腦電波,
其具體表現為腦電波突然出現大幅劇烈震盪,
此時可能伴隨身體局部肌肉的突然抽動。

睡眠中的肌肉抽搐在嬰兒身上更常見。
研究者認為這是大腦在學習或鞏固神經與肌肉之間的對應關係,
而這一過程在沒有外界刺激幹擾的睡眠時更容易完成。
這倒也能說明為什麼嬰兒好像成天都在睡覺,
原來他們是在刻苦地進行「抽搐睡眠學習」。
另有研究發現,睡眠錠的出現有助於將新信息與現有知識進行整合,
這也為「抽搐睡眠學習」假設提供了一些支持。

另外,睡眠錠可以幫助我們安睡。
丘腦的腦電活動頻率與保持平靜睡眠的能力有關。
而產生於丘腦的睡眠錠能夠在外部突然出現聲音刺激時保護睡眠。
哈佛大學醫學院睡眠醫學系(Harvard Medical School's Division of Sleep Medicine)
的一項研究表明,腦電波中睡眠錠出現的頻率越多,
個體抵禦外界干擾保持睡眠的能力越強,相應的睡眠質量也越好。

抽動 vs.顫搐

表面上看,「入睡抽動」和「肌肉顫搐」雖然成因不同、目的不同,
但似乎都會導致肌肉突然抽搐。
那麼這兩者的外在表現有什麼區別呢?萬一半夜把自己抽醒了該如何區分呢?

一方面,抽搐的模式不同。

    入睡抽動形成的原因尚無定論,但不管是因為網狀激活系統出現系統bug,
還是大腦產生墜落的錯覺,相應的「抽搐模式」都是全身性的。
入睡抽動也常常被「邪惡」地描述為「像觸電一般全身顫抖」。
    相對地,睡眠錠造成的肌肉顫搐,其目的是學習或鞏固對肌肉的控制,
因而局部抽搐更為常見。
就像木偶師在學習如何操縱人偶時,也要一步一步循序漸進。
畢竟步子太大,容易扯到蛋。

另一方面,抽搐的結果不同。

    入睡抽動時個體並未完全入睡,全身抽搐後往往就抽醒了。
當肌肉疲勞或缺乏睡眠時,抽搐情況會更加嚴重。
這似乎也太不給力了!越是需要睡覺的時候,身體就越不受控制的亂抽抽!
不要擔心,你只是在睡眠的第一階段被吵醒了,損失不大。
只要平心靜氣繼續努力,10分鐘後,又是一尊睡神!
    睡眠錠出現在睡眠過程中,同時睡眠錠本身有保護睡眠的作用。
所以很可能抽了半天自己沒醒,倒把睡在旁邊的人嚇醒了……
這種損人利己的行為,其下場的慘烈程度取決於被吵醒的人是否具有暴力傾向……

隨堂測驗

在一個伸手不見五指的黑夜,某青年剛剛瀏覽了果殼網的最新文章。
然後,他決定關機睡覺,上床躺倒,氣氛祥和而隆重。
就在大家都以為他已經睡著的時候,突然間這位童鞋虎軀一震,猛地一抽,
把一旁的你嚇了一跳。

問題來了: 抽搐的原因到底是入睡抽動?
還是睡眠錠造成的肌肉顫搐?

自檢方法非常簡單,馬上問這位青年一個問題:你抽了吧?

如果他回答你,說明是「入睡抽動」;
如果他睡得很沉沒反應,說明是「睡眠錠」,學習呢。

怎麼樣?很神奇吧?今晚趕緊試一試!

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果殼問答的回答:

我一直很困惑,為什麼快要睡著的時候會不自覺的渾身抖一下???

參考文獻

Dennis Coon, John O.
Mitterer. Introduction to Psychology: Gateways to Mind and Behavior.
Cengage Learning, 2008.

Dennis Coon. Psychology: A Journey. Cengage Learning, 2009.

Dijk DJ, Hayes B, Czeisler CA.
Dynamics of electroencephalographic sleep spindles
and slow wave activity in men:
effect of sleep deprivation. Brain Res. 1993 Oct 29; 626(1-2):190-9.

Sadie F. Dingfelder. To sleep, perchance to twitch:
Active sleep, and its characteristic muscle spasms,
may help the nervous system map the body. APA, 2006.

The Skinny on Falling-Asleep Twitches - Discovery Online

Hypnic Jerk – Wikipedia

Sleep spindle – Wikipedia

K-complex – Wikipedia

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